Поталь - это имитация сусально золота.

Сусальное золото - это тонкие пластины благородного металла используемые в декорировании, а так же в кулинарии. В связи с дороговизной данного материала и с популярностью золотого покрытия в декоре и была создана поталь - заменитель сусального золота.

Поталь - это листы различных металлов и сплавов (например меди с цинком или алюминием)

Поталь продается в книжечках различной величины, в рулонах, так же бывает трансферная поталь (поталь с подложкой, для облегчения нанесения) и поталь в крошке (самый экономичный вид потали)

Необходимыми материалами по работе с поталью являются специальный клей - мордан и лак, которым покрывают поталь, чтобы защитить от окисления - шеллак. Мордан бывает водным и масляным. Водный высыхает в течении получаса, масляный сохнет до 12 часов. Вообще мордан, даже водный, почти не высыхает и остается липким долгое время. 

Шеллачный лак (шеллак) - спиртовой лак, сделанный из шеллака, смолы, создаваемой определенными насекомыми в тропических и субтропических лесах. Он может быть очищенным (желтым) и неочищенным (коричневым). Шеллачный лак защищает поталь от соприкосновения с воздухом и от окисления, придавая ей дополнительный блеск и глянец.

Перед ненесением потали поверхность грунтуют и выравнивают до ровного состояния. Часто в качестве грунта используют грунт Левкас. 

Для отделки "под золото" подходит любая основа: стекло, дерево, металл, пластик, гипс. В интерьере часто поталью покрвают потолочные карнизы, пилястры, колонны. Но надо учитывать, что поталь предназначена только для внутренней отделки, в отличии от сусально золота.